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Démocratie participative : mythes et réalités

lundi 1er octobre 2007, par Patrick Coulon

La démocratie participative peut-elle sauver la politique ?

Rappel des faits. Démocratie participative... Beaucoup de monde y fait référence : du mouvement altermondialiste, à des maires « populoconservateurs » en passant par des présidents socialistes de régions et nombre de candidats(e) s à l’élection présidentielle. Pour leur part, des élus communistes s’efforcent d’innover. L’expérience vécue lors
de la campagne référendaire sur la constitution européenne, a montré un investissement inédit des citoyens. Des formes nouvelles d’appropriation de la politique ont fini par modifier la donne et le résultat annoncé... Mais s’agit-il bien de ces nouvelles pratiques auxquelles se réfère la « démocratie participative » ? Jusqu’où va le bluff dans la
bouche de ceux qui parlent, mais n’entendent aucunement remettre en cause leur rapport au pouvoir ? Un travail de clarification et de confrontations autour des expériences, des acquis, des limites de la démocratie participative s’impose. Ce sera l’objet du débat public coorganisé par l’Humanité et Espaces Marx, mardi prochain, 13 février
à Paris. Citons quelques-uns des domaines où se nouent des
contradictions :

  • Le terrain de la crise de la politique. Des soupçons portés sur la crédibilité et l’action des « politiques » en général, jusqu’à la mise en abîme du système représentatif lui-même. Plusieurs faits interpellent : renoncement des gouvernements successifs au scrutin proportionnel, chute de la participation électorale, despotisme médiatique attentatoire à la souveraineté populaire.
  • Le terrain de l’évolution de la pratique démocratique (de l’entreprise au quartier, en passant par l’initiative citoyenne).
  • Le terrain des lieux de pouvoir : obstacles ou leviers nécessaires de la transformation sociale, de l’émancipation humaine ?
  • La question du rôle des élus, politiques ou non (syndicaux, associatifs...) et la question du pouvoir effectif des citoyens.

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