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Hommage au résistant Jacques Estager à l’occasion du dépôt de ses archives à l’association Espace Marx Nord Pas-de-Calais

vendredi 19 avril 2013, par Patrick Coulon

le Lundi 6 mai 2013, à 18 heures, au siège de l’association, 6 bis rue Roger Salengro, à Hellemmes,

Né le 27 août 1921 à Jussey (Haute-Saône), mort en le 9 décembre 1987 à Lille (Nord) ; professeur puis journaliste ; militant communiste dans le Nord. Fils d’un cordonnier de gauche, Jacques Estager, après avoir obtenu le baccalauréat Philosophie, obtint à la Faculté des Lettres de Lille des certificats de littérature française et d’études latines. Il travailla comme instituteur suppléant en octobre 1939 à Camon (Somme) puis devint, en novembre 1939, répétiteur au lycée de garçons de Douai (Nord). Il y demeura comme professeur adjoint jusqu’en 1943.

Adhérent du Comité de vigilance des intellectuels antifascistes en 1936, membre des étudiants socialistes SFIO en 1937, Jacques Estager, après la dissolution de son mouvement, rejoignit la Fédération des étudiants révolutionnaires, s’opposa aux accords de Munich et commença à sympathiser avec les idées communistes en mars 1939. En contact avec des cheminots et des enseignants communistes, il rejoignit à la fin de 1941, le groupe dirigé par Suzanne Lanoy de La Pensée française qui devint en 1942 l’organe du Front national de l’enseignement. Avec Roger Pannequin, André Pierrard et Ali Landréa, il participa à la rédaction et à la diffusion de La Pensée française dans le Nord et le Pas-de-Calais à partir de novembre 1943. Au début de 1943, il adhéra à la cellule des étudiants communistes de la faculté et rejoignit la section du Front national de Douai à la fin de 1943 dirigé par Suzanne Lanoy. Après l’arrestation de cette dernière en mars 1944, entré dans l’illégalité, il en devint le responsable au début de 1944 et le représenta au Comité de libération de l’arrondissement de Douai qui se constitua peu après.

Estager devint, en septembre 1944, le rédacteur en chef du Nord Libre, journal du Front National. Ce titre disparu, il intégrera la rédaction de Liberté, quotidien de la fédération communiste du Nord, dont il deviendra le rédacteur en chef en 1955. Il militera également au syndicat CGT des journalistes. Indiqué comme "instituteur", il entra au comité fédéral tout en étant membre du comité de la section communiste de Lille. Il fut membre du bureau fédéral en 1959, responsable des intellectuels et de l’Université nouvelle à partir de 1963. Il demeura au bureau fédéral jusqu’en 1985. Resté membre du comité fédéral, il s’en retira en 1987.

En juin 1947, le PCF lui proposa pour venir à l’Humanité pour collaborer à la chronique "informations" tout en restant à Liberté comme rédacteur en chef adjoint. Il y resta quelques mois et repartit dans le Nord. Il devint directeur de Liberté en 1965. En 1980, à la demande de la direction de l’Humanité, il part pour Varsovie pour suivre la crise polonaise. Il retournera dans ce pays plusieurs fois de manière épisodique jusque 1985 toujours à la demande de l’Humanité.
Jacques Estager épousa en août 1941 à Douai une fille de mineur polonais. Le couple eut sept enfants.

Jacques Estager fut candidat aux élections législatives en 1973 dans la première circonscription de Lille. Sur 47 187 inscrits, il arrivait en troisième position avec 5 711 voix et se désistait pour le candidat socialiste qui ne fut pas élu.

Jacques Estager écrivit plusieurs témoignages et ouvrages sur la Résistance et la Seconde Guerre mondiale. Il s’entretint, pour des ouvrages parus aux Editions sociales avec Gustave Ansart (De l’usine à l’Assemblée nationale, 1977) et avec Henri Krasucki (Un syndicat nouveau, oui, 1987). Son nom a été donné à la bibliothèque municipale de Seclin (Nord).

Extraits d’un article de Jacques Girault, site des Éditions du Geai Bleu.

En pièces jointes invitation et présentation

titre documents joints

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